Stormen Irma: en vinstdrivare inom restaurang- och spelbranschen

Orkan i Florida

Florida är en av de delstater som drabbats hårdast av orkaner och naturkatastrofer. Förra veckan svepte stormen Irma över och satte miljoner med människor på flykt. Majoriteten sökte sig till de närliggande delstaterna Alabama och Georgien, men det fanns också en skara som valde att stanna kvar.

Stormen Irma har lämnat många byggnader och hus förstörda i den karibiska viken, men i södra Florida ser lokalbefolkningen ut att vara något snabbare med att återuppta sina verksamheter. Efter att myndigheterna släpat undan nedfallna träd och föremål som blockerat trafiken har matleveranser och kollektiv sakta börjat rulla igång.

De verksamheter som lockat till sig flest besökare under stormdagarna är restauranger och lokala casinoanläggningar, inte minst de som haft tillgång till fungerande elektricitet och internet. Dessa har lyckats erbjuda både komfort, underhållning och matservering.

Många betalar med kontanter

Conca D’oro är en italiensk restaurang som lockat till dig många lokalbor vid Dania Beach. Här har restaurangpersonalen arbetat hårt med att distribuera ut pizzor och pastarätter under hela måndagen. De hungriga besökarna har inte haft några som helst problem med att betala med kontanter när korterminalerna slagits ut av stormen.

Hunan Wok 1 är också en restaurang som haft sina spisar igång under stormdagarna. Här har man erbjudit gästerna en begränsad men smakrik lunchmeny.

– Vi försöker bara göra det bästa för alla, säger restaurangchefen, till tidningen South Florida.

Men enligt Mark O’Connor, verksamhetschef på ett lokalt casino i Tampa Bay har restaurangerna varit en ”logistisk mardröm”. Han hävdar att många restaurangbesökare inte fått vistas inne i restaurangerna i mer än några timmar. Enligt honom har en stor skara lokalbor sökt sig till casinoanläggningen efter de tvingats ut från restaurangerna.

– Det är ett mardrömsscenario. Vissa har elektricitet och andra inte, säger han.

– Jag förstår dock hur människor resonerar och tänker vid dessa situationer. Det är svårt, men begripligt. Besökarna som kommer vill oftast lämna sina hem och socialisera sig med andra i samhället. Tyvärr har inte restaurangerna resurser för att klara av det trycket. Det blir för mycket folk, fortsätter han.

Casinot agerade som skyddsrum

O’Connors casinoanläggning har agerat som skyddsrum under de stormiga dagarna. Anläggningen har stått öppen varje dag förutom på onsdagen när casinopersonalen fick åka hem för att förbereda sina bostäder för den kommande stormen.

Enligt honom har den lokala casinobranschen i Florida varit en ekonomisk vinnare under stormen Irmas vistelse. Inte nog med att de fysiska casinohusen tredubblats i besökarantal har spelbranschen överlag haft en ekonomiskt dominerande ställning, i alla fall i Florida och södra Georgien.

En liknande trend återses även inom den nätbaserade spelindustrin där nätcasinon haft en stark tillväxt. Hur många amerikaner som ägnat sig åt dessa aktiviteter under de stormiga dagarna finns det inga siffor på, men enligt ett online casino som fokuserar på den svenska marknaden har antalet svenska spelare som sitter uppkopplade i Florida varit lite högre under stormens vistelse.

Orkanen Irma har lämnat 6,3 miljoner amerikanska medborgare utan elförsörjning. Enligt Nyhetssajten Dagens Teknik har totalt fem delstater drabbats. Florida, som ännu en gång drabbats värst, vädjar nu om hjälp och hoppas på att president Donald Trump kommer prioritera delstaten som fick honom att vinna sin valkampanj.

Kommentarer

kommentarer