Det svenska spelmonopolet slopas: analys

hammare

Sverige har sedan länge varit en av världens hetaste marknader för privata casinon och spelbolag på Internet. Att dessa spelbolag sett Sverige som en av de viktigaste marknaderna att försöka slå sig in på har ett mycket enkelt skäl, nämligen att Sverige hållit fast vid sitt traditionella spelmonopol och vägrat att reglera marknaden. Det låter kanske konstigt, men det är mycket enkelt.

Å ena sidan har Sverige hållit fast vid sitt spelmonopol. Å andra sidan innebär EU:s fria marknad att Sverige inte kan stänga ute EU-licensierade och -registrerade spelbolag som siktar in sig på den svenska spelmarknaden. Efter en dom i EG-domstolen för drygt 10 år sedan slogs det dessutom fast att svenska staten inte kunde beskatta vinster från sådana bolag, eftersom vinster från Svenska Spel var skattebefriade. Skälet var att det skulle ge en konkurrensfördel för Svenska Spel, och skulle förfördela andra europeiska bolag i spelbranschen.

Reglering av den svenska spelmarknaden

Diskussionen om en svensk reglering av den svenska spelmarknaden har pågått i runda slängar de 10 år som marknaden har varit brännhet. I och med EG-domstolens beslut så avskaffades i praktiken det svenska spelmonopolet, eftersom det öppnade för skattefritt spelande för svenska gamblers, så länge de höll sig till EU-licensierade spelbolag. Spelmarknaden på nätet exploderade kort sagt, och genom att svenska staten vägrade att licensiera och reglera denna marknad förlorade man miljarder i skatteinkomtster. Nu tycks regeringen dock bestämt sig för att följa den senaste utredarens Håkan Hallstedts utredning och reglera den svenska spelmarknaden för nätcasino och spelböcker på nätet, enligt direktiv från civilminister Ardalan Shekarabi. Förslaget som det ser ut nu, innebär att bolag som vill verka på den svenska spelmarknaden måste betala en bolagsskatt på 18% och måste självfallet betala en licensieringsavgift som inte specificeras. Och där har vi de uppenbara argumenten för att reglera den svenska spelmarknaden. Men en reglering har även potentiella baksidor.

Reklam, reklam, reklam

Den som inte missat den överväldigande casinoreklamen i TV, tidningar och på webbplatser de senaste åren har antagligen bott under en sten. För några månader gav till och men den mediala “rikslikaren” Dagens Nyheter upp och lät ett känt casino öppna med en splashsida på DN.se. Casinoreklamen är överallt. Och skälet till det är enkelt. Den svenska nätspelsmarknaden har varit brännhet på grund av bristen på reglering, och har genererat fantastiska vinstmarginaler. Och har därför kunnat annonsera för brinnande livet, annonser som fungerat som en finansiell krycka för betal-TV-knaler och svenska kvällstidningar. Kort sagt har de varit en ekonomisk vitamininjektion för företag som anställer tusentals svenskar, från journalister till annonssäljare och städare. Men med sjunkande vinstmarginaler kommer åtskilliga casino- och spelbolagsoperatörer slås ut från marknaden, och med dem de annonspengar som skapar tusentals arbetstillfällen.

Malta och tusentals svenskar

Men en spelreglering kommer inte bara att påverka de stora svenska mediehusen att dra in annonspengar. Det kommer även att påverka de tusentals svenskar som flyttat till Malta och som försörjer sig tack vare de internationella spelbolagens suveräna vinstmarginaler på den svenska marknaden. Det är nämligen på Malta som flertalet svenska spelbolag är registrerade och licensierade. Tusentals svenska skribenter och affiliate marketers har följs olika spelbolag till Malta på grund av deras licensieringsmyndighet MGA och deras låga bolagsskatter. Vad som kommer att hända med  dessa svenska medborgare är oklart, antagligen kommer de stora spelbolagen fortsätta med att köra sin marknadsföring och support från Malta, då de redan har flera års erfarenhet på Malta.

Så vad händer framöver?

Den svenska staten kommer utan tvivel tjäna minst en miljard om året på regleringsförslaget. Om man önskar kommer man även kunna avsätta delar av dessa inkomster till forskning om – och bekämpning av- spelberoende. Antalet spelbolag som dränker oss med tröttsam reklam kommer även förhoppningsvis att minska. Förhoppningsvis eftersom förslaget av oklara skäl inte innehåller sanktioner för bolag som vägrar att betala bolagsskatt och licensieringsavgift i Sverige. På det negativa kontot riskerar åtskilliga svenskar att förlora jobbet. Framtiden får avgöra vad regleringen kommer att få för effekter, på gott och ont.

Kommentarer

kommentarer